В колониях африканских грызунов-долгожителей процветает рабство — исследование


Американские ученые установили, что небольшие африканские грызуны — голые землекопы, известные благодаря своему долгожительству и другим уникальным свойствам, похищают детенышей из других колоний представителей своего вида и обращают их в рабов, сообщает издание Сибирского отделения РАН «Наука из первых рук».
Отмечается, что голые землекопы (Heterocephalus glaber), живущие более 30 лет, также устойчивы к онкозаболеваниям, недостатку кислорода, имеют низкую болевую чувствительность.
Голые землекопы живут большими колониями численностью до 300 особей, из которых размножается лишь одна «правящая пара», все остальные — бесплодные рабочие, занятые рытьем тоннелей, добычей пищи, уходом за потомством и т.п.
Первоначально считалось, что благодаря близкородственному скрещиванию степень родства индивидов в такой колонии должна быть очень высока, однако в действительности это оказалось не так.
В ходе многолетнего исследования в национальном парке Кении американские ученые обнаружили, что голые землекопы периодически «подкапываются» к норам соседей, причем несколько раз им удалось захватить чужую колонию. Еще в 1994 г. исследователи задокументировали одно такое вторжение, при котором были похищены детеныши, а спустя десять лет генотипирование тканей показало, что две рабочих особи колонии-агрессора были рождены в захваченной колонии.
«Новые жизненные обстоятельства похищенных особей у голых землекопов можно смело классифицировать как «рабство», учитывая, что они не размножаются, а всю свою жизнь работают на особей, не находящихся с ними в родстве», — отмечает издание.
В таком смысле этот термин часто используется при описании социальных насекомых, например, медовых муравьев. Отличие социального устройства голых землекопов от типичного рабовладения лишь в том, что коренные обитатели гнезда работают наравне с чужаками.
«По-видимому, такое внутривидовое рабство дает колониям этих животных конкурентное преимущество перед соседями», — говорится в публикации.
Также отмечается, что агрессивное поведение по отношению к сородичам и «похищение младенцев» свойственно не только голым землекопам: оно зафиксировано у других мелких роющих млекопитающих с общественным образом жизни, а также некоторых видов обезьян и птиц.
Источник: Интерфакс