В Бразилии обнаружили муравейник возрастом около 4 тысяч лет


Группа бразильских, британских и американских биологов под руководством Стивена Мартина из Университета Солфорда обнаружила систему муравейников, которая была создана термитами Syntermes dirus. Самые ранние туннели прорыты в холмах еще 3,8 тыс. лет назад, отмечает Gizmodo.
Syntermes dirus обитают в зоне сухих лесов на северо-востоке Бразилии, где растут только низкорослые деревья, кустарники и суккуленты. Высота холмов в каатинге составляет от 4 до 9 м — они появились в результате деятельности муравьев, которые во время создания туннелей вынесли на землю 10 куб. км земли. Этого хватило, чтобы создать 200 млн холмов общей площадью в 230 тыс. кв. км — больше, чем площадь современной Белоруссии.
Ученые отметили, что термитник в каатинге может стать крупнейшей экосистемой, созданной насекомыми из одного вида. При этом они не полностью заселены, а многие холмы давно разрушены в результате антропогенных факторов. Кроме того, ученые пока не обнаружили туннели, где могла бы находиться королева, — только сеть разветвленных туннелей и узкие галереи с остатками листьев.
hightech.fm