Дрону Egret разрешено обрабатывать пестицидами 40 гектар полей за час


Опрыскивать огромные поля — трудоемкая задача, для которой участие человека не обязательно, считает стартап Pyka, разработчик автономного дрона, уже получившего добро на использование от регуляторов.
Подход компании Pika отличается от большинства производителей дронов, которые обычно устанавливают на летательный аппарат множество пропеллеров, чтобы обеспечить высокую маневренность и облегчить взлет и посадку. Но эти дроны не могут брать большой груз, тогда как для качественного опрыскивания полей необходимо выливать в сжатые сроки сотни литров раствора с пестицидами и другими химическими веществами.
Поэтому инженеры Pika построили дрон Egret, во всем напоминающий обычный маленький самолет с одним отличием — у него нет кабины пилота. У дрона три пропеллера, а большую часть фюзеляжа, помимо сенсоров и компьютера, занимает груз и батареи. Грузоподъемность самолета по полезной нагрузке — 200 кг, пишет TechCrunch.
Для взлета дрону Egret нужна полоса всего 45 метров длиной, так что строить для него отдельный аэродром не нужно. Разумеется, время от времени придется менять батареи, но в остальном прокладкой маршрута и принятием других срочных решений занимается бортовой компьютер.
Все это позволяет Egret обработать около 40 гектар полей за час — примерно столько же, сколько пилотируемый самолет или вертолет. Однако автономный дрон делает это намного точнее, потому что летает ниже, и безопаснее, так как за штурвалом нет пилота и вероятность человеческой ошибки при пилотировании сведена к минимуму.
Власти США уже дали разрешение на использование этого дрона в обработке фермерских полей. Pike утверждает, что она единственная компания в мире, получившая от регуляторов отмашку на использование крупного беспилотного электрического летательного аппарата.
Egret уже налетал тысячи миль на испытательной ферме, а его создатели получили $11 млн посевных инвестиций.
Впрочем, говорить, что многороторные дроны не способны поднимать тяжести, не вполне верно. Например, гигантский БПЛА Volocopter с 18 пропеллерами поднимает столько же, сколько Egret — 200 кг и может пролететь с этим весов около 40 километров. Но для узкой задачи обработки посевов его пока не приспособили и, соответственно, не сертифицировали.
Источник: hightech.plus